La toute nouvelle Ford GT de course révélée au Mans en juin dernier, fera ses débuts européens en compétition sur le circuit de Silverstone en avril prochain.

Deux voitures seront alignées sur la grille pour la manche d’ouverture du Championnat du Monde d’Endurance FIA 2016, dans laquelle la Ford GT entrera en lice dans la catégorie Pro-GT Endurance.

Ce grand rendez-vous britannique est la première des neuf manches du championnat 2016 annoncées par la FIA. Peu après Silverstone, Ford fera son retour historique au circuit du Mans où, il y a 50 ans, la Ford GT40 a remporté le premier de ses quatre titres consécutifs aux 24H.

Silverstone- (4)

“Nous croyons que les progrès de la Ford GT en termes d’aérodynamisme, d’allégement des masses et de puissance moteur feront d’elles une des voitures de course les plus compétitives de la scène mondiale”, explique Raj Nair, vice-président de Ford, en charge du développement produit.

Basée sur la version de série de la toute nouvelle Ford GT et alimentée par le même moteur 3,5 litres EcoBoost, la Ford GT de course intègre des matériaux composites et des éléments en fibre de carbone qui lui confèrent un châssis exceptionnellement rigide et léger.

Comme la version de série, la Ford GT de course arrivera en 2016 pour marquer le 50ème anniversaire du triplé historique des Ford GT40 aux 24 Heures du Mans 1966. Un tir groupé victorieux à l’origine d’une des plus belles histoires de la marque en compétition, puisque Ford avait alors enchaîné avec des victoires au Mans de 1967 à 1969.

En plus du Championnat du Monde d’Endurance FIA 2016, la Ford GT disputera également le Championnat WeatherTech SportsCar IMSA dont les premiers tours de piste auront lieu en janvier prochain à la Rolex 24 de Daytona, en Floride.
Calendrier provisoire du Championnat du Monde d’Endurance FIA 2016 *
En plus des huit manches déjà existantes, une course supplémentaire devrait se tenir cette saison au Mexique (le contrat est en cours de finalisation). Le calendrier 2016 visitera quatre continents différents :
• 25/26 mars: Le Prologue, Circuit Paul Ricard, France
• 17 avril: 6 Heures de Silverstone, Grande Bretagne
• 07 mai : WEC 6 Heures de Spa, Belgique
• 05 juin: Journée tests des 24 Heures du Mans, France
• 18/19 juin: 24 Heures du Mans, France
• 24 juillet: 6 Heures du Nürburgring, Allemagne
• 04 septembre: 6 Heures de Mexico City, Mexique*
• 17 septembre : 6 Heures du Circuit des Ameriques (Lone Star Le Mans), USA
• 16 octobre: 6 Heures de Fuji, Japon
• 06 novembre : 6 Heures de Shanghai, Chine
• 19 novembre : 6 Heures de Bahreïn, Bahrain

Calendrier du Championnat WeatherTech SportsCar IMSA 2016
• 30/31janvier: Daytona International Speedway, Daytona Beach**
• 19 mars: Sebring International Raceway, Sebring**
• 16 avril: Long Beach Street Circuit, Long Beach. (WeatherTech Championship Prototype (P), Prototype Challenge (PC) and GT Le Mans (GTLM) uniquement)

• 1er mai: Mazda Raceway Laguna Seca, Monterey.
• 4 juin: Belle Isle Park, Detroit, (P, PC et GT Daytona (GTD) uniquement)
• 3 juillet: Watkins Glen International, Watkins Glen**
• 10 juillet: Canadian Tire Motorsport Park, Bowmanville, Ontario
• 23 juillet: Lime Rock Park, Lakeville (PC, GTLM et GTD uniquement)
• 7 août: Road America, Elkhart Lake
• 21 août: Virginia International Raceway, Alton (GTLM et GTD uniquement)
• 17 septembre: Circuit of The Americas, Austin
• 1er octobre: Road Atlanta, Braselton**

Silverstone- (1)
Silverstone- (2)
Silverstone- (3)